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Title: The role of Posidonia oceanica on particle sedimentation processes in coastal shallow-waters
Other Titles: Il ruolo della Posidonia oceanica sui processi di sedimentazione delle particelle in acque basse costiere
Authors: Paladini De Mendoza, Francesco
Keywords: Posidonia oceanica;Coastal dynamic;Sedimentation;Dinamica costiera;Sedimentazione;BIO/07
Issue Date: 16-Jun-2017
Publisher: Università degli studi della Tuscia - Viterbo
Series/Report no.: Tesi di dottorato di ricerca. 28. ciclo
Abstract: 
The Posidonia oceanica is the endemic seagrass of Mediterranean Sea, subjected to a diffuse
regression in last 50 years. Sedimentary flux is one of the ecological factors of the seagrass
ecosystems and makes an important theme for the conservation of coastal natural resources. The
present work investigates the vertical sedimentation flux on P. oceanica meadow and the linkage
between the sedimentary dynamic and benthic community structure. The experimental investigations
about sedimentation of organic and inorganic matter were monthly conducted on a meadow placed at
7 m depth in Civitavecchia (Italy), throughout the year 2015-2016, by the use of sediment traps.
Hydrodynamic experiments were integrated to sediment dynamic observations. Fauna assemblage
were analysed seasonally. The experimental investigations conducted on P. oceanica meadow have
demonstrated the role of seagrass on particles sedimentary process and how this interaction has a
direct implication on the structure of fauna assemblage. The vagile fauna is strongly dependent to the
growth of leaves, while the population of rhizomes is more susceptible to sedimentary dynamic
regime of particles, that causes a shift of trophic categories. The capacity of a P. oceanica meadow
in particles retention, especially during the maximum growth of leaves, favours the accumulation of
organic matter and sediment that contribute to ‘matte’ accretion and provide habitat and feed for
benthic species that live in the rhizome-matte stratum.

La Posidonia oceanica è la fanerogama marina endemica del Mar Mediterraneo, soggetta, negli ultimi
50 anni, ad una diffusa regressione. Il flusso sedimentario è uno dei fattori ecologici degli ecosistemi
costituiti da fanerogame marine ed è quindi un tema importante per la conservazione delle risorse
naturali costiere. Il presente lavoro si focalizza sullo studio del flusso di sedimentazione verticale in
una prateria di P. oceanica analizzando, inoltre, la relazione tra la dinamica sedimentaria e la struttura
della comunità. Lo studio sperimentale relativo alla sedimentazione della frazione organica e
inorganica è stato effettuato con una serie di campagne mensili condotte su una prateria a 7m di
profondità a Civitavecchia (Italia) durante l’anno 2015-2016, attraverso l’uso di trappole di
sedimento. Misure idrodinamiche sperimentali sono state integrate alle osservazioni della dinamica
sedimentaria. L’assemblaggio faunistico è stato analizzato stagionalmente. I risultati hanno
evidenziato il ruolo della fanerogama sui processi sedimentari e come questa interazione ha un diretto
effetto sulla struttura della comunità. La fauna vagile è fortemente dipendente alla crescita fogliare
mentre la popolazione dei rizomi è maggiormente suscettibile al regime dinamico che causa una
variazione delle categorie trofiche. La capacità della prateria di P. oceanica nel trattenere le particelle,
specialmente durante la fase di massimo accrescimento fogliare, favorisce l’accumulo di particelle
organiche e sedimento che contribuiscono all’accrescimento della ‘matte’ e fornisce habitat e cibo
per le specie bentoniche che vivono nello strato rizoma-matte.
Description: 
Dottorato di ricerca in Ecologia e gestione delle risorse biologiche
URI: http://hdl.handle.net/2067/3109
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