Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/2067/2426
Title: Synergism between different aspects of global change: biological invasions and eutrophication in coralligenous habitats
Other Titles: Sinergia tra diversi aspetti del cambimento globale: invasioni biologiche ed eutrofizzazione negli habitat a coralligeno
Authors: Gennaro, Paola
Keywords: Biological invasions;Nutrient enrichment;Rocky bottom;Macroalgal assemblages;Coralligenous habitat;Mediterranean sea;Caulerpa racemosa var. cylindracea;Invasioni biologiche;Arricchimento nutrizionale;Fondi duri;Popolamenti macroalgali;Habitat a coralligeno;Mar Mediterraneo;BIO/07
Issue Date: 21-Mar-2012
Publisher: Università degli studi della Tuscia - Viterbo
Series/Report no.: Tesi di dottorato di ricerca. 24. ciclo
Abstract: 
Although biological invasions and eutrophication are being recognized as important elements of
global change, very few studies have assessed how their synergism can affect structural and
functional traits of marine ecosystems and no data are available on vulnerability of the
coralligenous community, which is one of the most sensitive habitats of the Mediterranean Sea and
an important hot spot of biodiversity. The present PhD thesis aimed to evaluate effects of seawater
nutrient enrichment on both coralligenous macroalgal assemblages and spread of the introduced
seaweed Caulerpa racemosa var. cylindracea, and the interactive effects of invasion and
eutrophication on native macroalgal assemblages. Three manipulative field experiments were
carried out at 24m depth in the north-western Mediterranean sea (Tuscany, Italy) by transplanting C.
racemosa and supplying water column with nutrients. Results showed that structure of macroalgal
assemblages was affected by nutrient enrichment, but severe negative effects mainly concerned the
early successional stages of coralligenous. Eutrophication may facilitate the spread of C.racemosa
by both enhancing its growth and eroding the natural resistance of assemblages, while impact of
invasion on native community was a reduction of natural biodiversity and habitat complexity, which
was amplified in the eutrophic areas. Results suggested that synergism between effects of different
anthropogenic impacts can have severe consequences on the integrity of marine ecosystems; thus,
maintenance of good water quality and natural habitat complexity, together with control of
dispersion vectors, represent the only effective strategy to contain biological invasions in the
Mediterranean sea.

Invasioni biologiche ed eutrofizzazione sono due fenomeni ampiamente riconosciuti come
elementi importanti del global change. Nonostante ciò, gli studi relativi ai loro possibili effetti
sinergici sugli ecosistemi marini sono pochissimi e non ci sono dati sulla vulnerabilità delle
comunità a coralligeno, uno degli habitat più sensibili del Mediterraneo ed importante hot spot di
biodiversità. La presente tesi di dottorato si pone l’obiettivo di valutare gli effetti dell’arricchimento
nutrizionale delle acque sia sulle comunità macroalgali del coralligeno che sul fenomeno invasivo
di Caulerpa racemosa var. cylindracea, e quelli dell’interazione tra i due impatti sul popolamento
nativo. Pertanto, sono stati realizzati in campo, su un fondale di 24m del bacino nord-ovest del
Mediterraneo (Toscana, Italia), tre esperimenti manipolativi di trapianto di C.racemosa ed
arricchimento di nutrienti nelle acque. I risultati dimostrano che l’eutrofizzazione provoca gravi
alterazioni strutturali solo in presenza di un popolamento giovane. Essa, inoltre, favorisce, il
fenomeno invasivo di C.racemosa sia aumentandone la crescita che riducendo la naturale resistenza
dei popolamenti, mentre l’impatto dell’invasione sulla comunità nativa è una grave riduzione della
biodiversità e complessità dell’habitat, fortemente amplificata nelle aree eutrofiche. Se ne conclude
che l’instaurarsi di sinergie tra diversi impatti antropici può avere gravi conseguenze per l’integrità
degli ecosistemi marini; pertanto, preservare la qualità delle acque e la naturale complessità degli
habitat, insieme al controllo dei vettori di dispersione, costituiscono, di fatto, l’unica strategia
efficace per contenere le invasioni biologiche in Mediterraneo.
Description: 
Dottorato di ricerca in Ecologia e gestione delle risorse biologiche
URI: http://hdl.handle.net/2067/2426
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